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这是iPad在火热的教育市场上最大的竞争对手

umloft是Kuno的制造商,它可能是K-12学校迄今为止最成功的Android挑战者,可以与iPad一较高下。

没错——这家位于印第安纳州印第安纳波利斯的家族企业凭借375美元的平板电脑成功地击败了强大的苹果,而迄今为止,谷歌、三星和亚马逊都未能做到这一点。

这一点尤其令人印象深刻,因为在教育工作者中,苹果拥有IBM在企业中曾经拥有的声望。如果过去没有公司的首席信息官因为购买“蓝色巨人”而被解雇,那么很少有学校校长或地区首席信息官会因为选择ipad而不是其他平板电脑而受到过度的拷问。

印第安纳州的1000名瓦瓦西里高中学生正在使用库诺。

信贷:CurriculumLoft

然而,在德克萨斯州的圣费利佩德尔里约热内卢区,用了1600个Kuno平板电脑而不是ipad,维斯县公立学校(弗吉尼亚州)推出了600个Kunos,威廉姆M.巴斯小学(弗吉尼亚州)和莫顿区(伊利诺伊州)都在课堂上使用了大约100个Kunos。

库诺的最大支持者在中西部,芝加哥郊区的马丁小学(martin Elementary School)有1200个库诺,爱荷华州的卡地纳高中(Cardinal High School)有530个库诺,当然还有印第安纳州的瓦瓦兹高中(wawasee High School)和比奇格罗夫城学校(Beech Grove City Schools)各有1000多个库诺,克罗斯维尔高中(Crothersville HS)有600个库诺。

“仅在这个月,我们就实施了1.2万个Kunos,”umloft首席执行官JR Gayman表示。

盖曼拒绝透露目前使用的Kunos总数。当被问及是否有六位数时,他说:“我认为这个数字会让人吃惊。”

Kuno这个名字由K (K-12)和西班牙数字“Uno”组合而成,意为“一对一的学生:部署平板电脑”。

umloft是cim Technology Solutions公司的一个分支,该公司由JR的父母于1983年创立,主要为学校安装幻灯片投影仪和其他80年代的视听设备。即使在今天,网站www.cimtechsolutions.com也会自动转到CIMav.com。

大约3年前,印第安纳州成为第一个允许学校将纳税人的钱用于教科书并将其用于数字技术的州。

盖曼在重新加入这家家族企业之前,曾在互联网时代末期的旧金山湾区担任开发商。

盖曼说:“我们可以看到,原本用于智能板和投影仪的资金将开始转向平板电脑和电子书。”

最新的10英寸Kuno 3平板电脑运行安卓4.0冰淇淋三明治。

该公司先建立了一个云平台,供教师存储和分享他们的电子书和教学材料。你可以把它想象成DropBox,但它是为K-12教师设计的。该软件演变成了一套配套的应用程序——课程云存储库和课程阁楼探索1:1,它管理内容到学生设备上的同步,无论是Kuno、iPad还是PC。

盖曼说,事实上,许多学校正在使用没有Kuno的课程放放软件,印第安纳波利斯以北一小时车程的一个学区正在把它安装到1800个学生的笔记本电脑上。

打造更好的安卓

到2010年底,umloft也决定投身于开发自己的平板电脑,这是受iPad的成功和Android手机当时的高价格推动。

在大约一年的时间里,Gayman and umloft副总裁乔希•惠蒂斯(Josh Whitis)前往中国寻找并监督库诺的生产。2011年秋季发布的Kuno在外形上与其他安卓平板电脑相似。

区别在于软件。不仅是课程放盘应用,还有Android内核级别的内容过滤,这使得学校能够遵守政府关于儿童接触互联网的规定。

其他的解决方案,尤其是针对消费者的,往往是在Web浏览器级别。我们可以在应用程序层面过滤内容,而不仅仅是在浏览器层面。”

Kuno还包括许多移动设备管理(MDM)功能,尽管根据学校环境的课程设置进行了调整。因此,学生无法轻松安装或删除应用程序。教师或技术管理员可以使用Active Directory/LDAP记录和跟踪Kunos及其内容。如果平板电脑丢失或被盗,也可以远程清除它们。

(说到MDM, SAP Afaria现在支持最新的iOS 6特性。)

整个解决方案,包括Kuno平板电脑,坚固的铝制键盘,课程设置云和探索1:1,带来的总成本为500美元。这不仅仅是一台入门级的iPad,它还是一个交钥匙解决方案,许多学校都觉得它很有吸引力。

"用iPad是买不到的"

盖曼补充说:“我们已经让一些学区在没有增加一名IT人员的情况下部署了3000多台设备。”“这就是为什么我们得到了我们所拥有的支持,因为我们简化了It支持,满足了每个利益相关者的需求。”

umloft首席执行官JR盖伊曼(左)和副总裁乔希•怀特斯(Josh Whitis)在设计第一款库诺(Kuno)时,前往中国旅行了一年。

信贷:CurriculumLoft

“我们有一个完整的教育移动学习解决方案。这是iPad做不到的。”iPad“是一个伟大的产品,但它可能很难管理。我们有几所学校在采用iPad的过程中,因为我们改变了方向。”

盖曼表示,iPad甚至不是Kuno最大的竞争对手。“联想是我们看到最多的,”他说。

“对学生来说,使用库诺语根本不是一个艰难的过渡,”印第安纳州克罗斯维尔社区学校的副校长德鲁·马克尔(Drew Markel)写道。“我们希望我们的学生在当今的职场中有竞争力。”

以下是来自乔治亚州一位库诺飞行员的匿名学生评论。查看umloft的YouTube频道,看看其他教育家的推荐。

库诺在第一年的最大问题似乎是高破碎率,盖曼归咎于一个不够坚固的情况。为了解决这个问题,最新版本的Kuno配备了标准的铝背、厚实的内部填充物和一个塑料模制的外壳,其中包括一个用来保护铅笔和其他尖锐物体的盖子。

盖曼说,对于重新设计的Kuno,迄今为止的破损率不到1%。

盖曼还吹捧Kuno的电池可以充电1000次,使它的使用寿命达到3-4年,这对资金紧张的学校来说是一个关键。

但是考虑到Kuno的单核ARM芯片,这样的生命周期现实吗?特别是当有四核的、基于Tegra 3的儿童平板电脑(如Nabi),或双核的安卓教育平板电脑(如Kineo)(也以课程和管理软件为傲)时?

盖曼说,没有学校投诉。他表示:“我们的目标是保持一个廉价的价格点,采用可持续的单核模式。”

他还说,Kuno的表现非常好,学校的课程安排计划推出一个专门针对医疗保健和企业垂直领域的版本。具有讽刺意味的是,学校的课程设置并不打算为大学量身打造库诺。“我们发现这是一个非常不同的市场,”盖曼说。

课程loft的扩张可能有些操之过急。一些教育技术专家认为,K-12市场的增长将像企业一样来自BYOD,而不是学校资助的部署。教育软件公司Naiku Inc.首席执行长汤普森(Corey Thompson)说,与售价199美元的Nexus和亚马逊Kindle Fire等消费类平板电脑相比,这将使Kuno处于不利地位。

他说:“我认为,这些专用平板电脑面临的挑战将是找到愿意支付额外费用的学校,以便在已经为这些设备支付费用的基础上,获得一些额外的支持。”

你认为安卓平板电脑在教育领域的未来会是像Kuno那样的解决方案还是像Nexus那样的消费类平板电脑?

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